Favoriete US restaurantketens

De één vindt het helemaal niets. De ander vindt het helemaal te gek: restaurantketens. Wij behoren dus tot deze laatste groep 😀 Voor ons persoonlijk is een vakantie Amerika niet compleet zonder te eten bij deze ketens. Zelfs tijdens de voorpret thuis (bij het zoeken van een overnachtingsplek) houden we rekening met ‘welke ketens zijn er in de buurt’ 😉

Julia & Tess
En voor nóg meer voorpret, maken we aantekeningen bij het bekijken van de youtube-filmpjes van ‘Julia Tries Everything’, waar ze van verschillende restaurantketens echt álles van de menukaart proeft. Zo weten we precies wat we daar zouden willen bestellen. Ook benieuwd naar haar filmpjes? Zie: Julia Tries Everything.

En als we vooral veel pretparken gaan bezoeken tijdens de vakantie, dan zijn de filmpjes van Tess vooral voorbereiding voor ons. Haar uitdaging is om alle verschillende hapjes en drankjes welke je in de pretparken kunt kopen te proeven. Nieuwsgierig naar haar challenge? Zie: Iconic Eats.

Gezond? In Amerika?
Het vooroordeel dat je in Amerika alleen maar vette hamburgers, pizza en friet (patat) eet, kan ik bij deze ontkrachten. Je kunt juist ook heerlijke biefstukken, spareribs, kip, pasta of vis krijgen. En wil je het helemaal gezond maken, dan kies je bij je hoofdgerecht alleen groente in plaats van friet, aardappelen of rijst. Vaak mag je twee bijgerechten kiezen. Kies dan voor wat groente én een salade. Let wel, de salade serveren ze vrijwel meteen. Dus dan is een voorgerecht ook niet meer nodig 😉

HANDIGE MENUTIP

Kijk of ze op de menukaart ook iets van een ‘lighter menu’ hebben. Bij Chili’s heet dit bijvoorbeeld ‘Guiltless Grill’, bij Denny’s heet het light menu ‘Fit Fare’ en bij BJ’s noemen ze het ‘Enlightened (Lighter Fare)’ enzovoort. De calorieën zijn dan niet zo hoog (rond de 500-600). Dan weet je vrijwel zeker dat je zonder schuldgevoel heerlijk kan eten 😉

Sowieso staat er vaak bij elk gerecht het aantal aan calorieën bij. Al is dat ook niet altijd even fijn om te weten. Bedoel, wil je gewoon eens ongegeneerd wél die vette hap eten, dan zijn die getallen gewoon niet zo belangrijk 😉

Hieronder een overzicht van al onze favoriete ketens bij elkaar. Tussen al deze restaurants zijn maar twee fastfood ketens (al zitten er wellicht een paar tussen welke in een ‘grijs-gebied’ vallen, maar zolang het Table Service is, is het voor ons geen fastfood).

KANTTEKENING

Helaas blokkeren de meeste restaurants internettoegang vanuit Europa, vandaar dat we geen directe links naar de websites erbij gezet hebben. Even googlen als je in de US bent dus 😉 

Applebees
Gewoon simpel en goedkoop, maar wel lekker. Persoonlijk vind ik de ‘Four cheese Mac & Cheese with honey pepper chicken tenders’ erg lekker. Wil ik iets gezonder, dan kies ik voor de gegrilde kipborst. Of we kiezen iets van het ‘2 for $22’ menu. Dan mag je voor 22 dollar één voorgerecht kiezen wat je samen deelt en ieder een hoofdgerecht. Mooie deal, al zeg ik het zelf! En de cocktails zijn hier vooral ook erg betaalbaar.

BJ’s Restaurant & Brewhouse
Het zit eigenlijk al in de naam waarom deze tussen onze favorieten staat: Brewhouse! Daarnaast hebben ze ook heerlijk eten 🙂
 
Brio Tuscan Grill
Dit restaurant staat eigenlijk voor ons maar voor één gerecht op onze to-visit lijstje: de carpaccio van Brio is echt waanzinnig!

Chili’s
De biefstuk gecombineerd met de spareribs zijn hier onze favoriet. Al zijn de fajitas ook erg smakelijk. En vaak drinken we hier een cocktail als nagerecht, want die zijn hier ook erg heerlijk! Ook hier een optie om een goedkope maaltijd te nuttigen. Met de 3 for $10 deal krijg je een frisdrank, voorgerecht en een hoofdgerecht. Helaas dan geen steak, maar wel keuze uit verschillende soorten kip, fajita’s, hamburgers en pasta’s.
 
Cracker Barrel – Old Country Style
Ik omschrijf dit restaurant eigenlijk altijd als ‘zoals vroeger bij oma’. Vooral de inrichting is erg ouderwets, maar ook de gerechten doet je een beetje denken alsof het uit grootmoeders kookboek komt. Voor de biefstuk hoef je hier dan ook niet per sé heen, maar vooral de roastbeef, meatloaf, chicken tenders en de verschillende visgerechten zijn erg smakelijk. Vanaf buiten is het restaurant te herkennen aan de vele schommelstoelen welke op een rij staan en binnen hebben ze een leuk souvenirshop wat een beetje weg heeft van een oude kruidenierswinkel.

Denny’s
Zowel erg lekker voor het ontbijt als ‘s avonds het diner. In de ochtend kiezen we voor een ‘slam’ of voor een omelet. ‘s Avonds zijn de Pot Roast en Bourbon Chicken Skillet favoriet.

Miller’s Ale House
Met in de titel ‘bierhuis’, mag dit restaurant natuurlijk niet ontbreken op onze favorietenlijst. Of we pakken een paar voorgerechten om te delen, of we nemen gewoon ieder een hoofdgerecht. Uiteraard nemen we daar dan een biertje bij.
 
Olive Garden
Om twee redenen staat dit restaurant bij onze favorieten. Ten eerste, heerlijke pasta’s! Maar ten tweede: die óntzettend heerlijke breadsticks die je gratis (en onbeperkt) erbij krijgt.

Outback Steakhouse
De naam geeft het al een beetje weg: hier eet je ontzettend lekkere steaks! Vaak kies ik hier als bijgerecht de ‘Blue Cheese Pecan Chopped Salad’ erbij. Deze salade smaakt echt goddelijk (mits je natuurlijk van blauwe kaas houdt 😉 ). Mocht je met vier personen of meer zijn, dan is het wellicht ook leuk om de beroemde Bloomin’ Onion samen te delen als voorgerecht. Uiteraard mag dit ook als je maar met z’n tweetjes bent, maar dit is niet aan te raden als je daarna ook nog een hoofdgerecht bestelt.

Panda Express
Fast Food – maar de Orange Chicken is hier echt zó verslavend lekker!

Perkins Restaurant & Bakery
Zowel voor ontbijt als diner erg lekker. Net als bij Denny’s zijn hier de potroasts en skillets favoriet. En voor het ontbijt zijn de omeletten erg lekker (en mogen de hashbrowns natuurlijk niet ontbreken). Het afrekenen doe je overigens niet aan tafel, maar daarvoor ga je naar de kassa in de bakkerij, waar ook de taarten dus staan. Hm, zouden ze dit expres zo doen? 😉

PF Chang’s China Bistro
Heerlijke Aziatische en Chinese gerechten. Ook heel fijn om de gerechten te kunnen delen met elkaar.

Taco Bell
Fast Food, maar prima eten. Heerlijk om even tussendoor of voor de lunch een burrito te nuttigen. 
Texas Roadhouse
Biefstuk wat op je tong smelt en de botjes die gewoon van de spareribs afvallen: zó mals! Zet er er een biertje naast en wij zijn helemaal tevreden 🙂 (en soms nemen we dan daarna een vloeibaar nagerecht; de cocktails zijn hier echt té lekker). Vaak is het wel even wachten totdat je een plekje hebt, maar dat is helemaal niet vervelend. In de wachtruimte staat namelijk een emmer met doppinda’s. Daar mag je zoveel van eten als je wilt en ook nog eens helemaal gratis. Overigens staat er op je tafeltje ook nog eens een emmertje met pinda’s, mocht het wachten te kort zijn geweest 😉

TGI Fridays
Vooral hun signature saus van Jack Daniels is erg geliefd bij ons.

Tilted Kilt
Niet alleen het eten is hier lekker, maar je komt hier vooral voor ‘het uitzicht’. En ze zijn ook niet verlegen om met je op de foto te gaan 😉

Yard House
Met meer dan 130 bieren op tap mag deze keten natuurlijk niet op onze favo-lijst ontbreken. Zo kun je er ook hele handige ‘flights’ bestellen: verschillende kleine glaasjes bier om te proeven. En eten is ook nog eens erg lekker!

Overigens komen we ook graag bij de onderstaande ketens, maar deze vallen nét niet in onze favoriete categorie:
Bahama Breeze | Bob Evans | Bubba Gump Shrimp Co | The Cheesecake Factory | Longhorn SteakhousePanera Bread | Pie Wei | Tony Roma’s Steakhouse Restaurant

Julia Tries Everything
In elke aflevering bestelt Julia echt álles van de kaart (wel in rondes opgediend 😉 ) en omschrijft precies wat ze proeft. Hierdoor kun je zelf ook een goed beeld krijgen wat je precies zou willen bestellen in dat restaurant. In sommige restaurants zijn we nog niet geweest, maar door haar filmpjes staan deze wel op onze to-visit lijstje voor onze volgende Amerika vakantie. Het eten wat ze koopt gooit ze overigens na afloop niet weg. Nee, gelukkig niet. Ze neemt alles wat over blijft mee naar het Delish kantoor voor haar collega’s die er dan hun avondeten van maken. 

Hieronder een filmpje van Texas Roadhouse met daaronder snelkoppelingen naar nóg meer leuke filmpjes! Pak je notitieboekje er maar vast bij en geniet van haar leuke filmpjes. Overigens wel kijken op eigen risico: je kan er honger van krijgen!

Nog meer filmpjes:
Applebees Bonefish Grill Buffalo Wild Wings California Pizza Kitchen Carrabba’s Italian Grill The Cheesecake Factory Chili’s Cracker Barrel Dave & Buster’s Denny’s Hard Rock Café (ft. Tess) IHOP Junior’s (cheesecakes) Longhorn Steakhouse Olive Garden Outback Steakhouse Panera Bread P.F. Chang’s Red Lobster Red Robin Ruth’s Chris Steak House TGI Fridays


Iconic Eats
In pretparken kun je niet alleen van de attracties genieten, maar je kunt er ook prima eten. Wellicht niet allemaal even gezond, maar veel wel ‘Insta-waardig’ 😉 Zo blijkt uit de food-vlogs van Iconic Eats. De uitdaging van Tess Koman is dan ook om in één dag alles te proberen wat er in een park te eten valt. Van Universal’s Wizarding World of Harry Potter tot Disney’s epische wereldervaring in Epcot en van alle bessen in Knott’s Berry Farm tot het kindvriendelijke Legoland. Tess laat je het beste eten zien dat deze parken te bieden hebben, terwijl ze uniek commentaar geeft dat je zeker aan het lachen zal maken.

Harry Potter World: Diagon Alley & Hogsmeade (Universal Studios en Islands of Adventure)

Disney parken:
Animal Kingdom Christmas Food (Magic Kingdom) Disneyland Anaheim Disney Hollywood Studios Epcot Star Wars Galaxy Edge (Hollywood Studios)

Universal parken:
Universal Halloween Horror Nights Universal Islands of Adventure (ft. Julia)

Overige pretparken:
Coney Island Dollywood Hersheypark Knott’s Berry Farm Legoland Florida Six Flags Magic Mountain
 

FUN FACT

Het filmpje van “Disney Hollywood Studios” hierboven, is gefilmd op 4 februari 2020. Op die dag waren wij ook in het park! Helaas waren wij toen nog niet bekend met haar filmpjes, dus geen idee of we haar toevallig gezien hebben. Uiteraard heb ik wel even het filmpje helemaal uitgepluisd of wij ergens te zien zijn op de achtergrond. Maar helaas…